他第一次在乒乓球国际大赛中使用高抛发球发明者却另有其人

1973年4月9日下午,萨拉热窝,第32届世乒赛团体赛前4名争夺战中,中国男队对阵苏联男队,比赛采取九盘五胜制,前八盘双方战至4:4平。第九盘,中国队派出许绍发迎战苏联的斯特罗卡托夫。

轮到许绍发发球时,只见他不慌不忙立于台前,屏息凝神,虚步弓身,将小小银球平摊于掌心,然后向上高高抛起,划出一道美妙的直线,冲上空中,然后呼啸下坠……全场观众,包括对手斯特罗卡托夫都惊呆了,这个人这是干什么?怎么把球抛这么高?没见过!第一局,斯特罗卡托夫居然连吃了许绍发11个这样的发球,13:21败下阵来;第二局,斯特罗卡托夫似乎略找到点感觉,但许绍发没有给他机会,21:17再拿一局,2:0战胜对手,整场比赛中国队以5:4取得了对苏联的胜利。

这场比赛,许绍发采用的这种惊艳全场的发球后来被称为高抛发球,“变幻莫测”、“举座皆惊”,那一幕成为人们至今难忘的回忆,他也成了在世界比赛中使用高抛发球的第一人,并由此引发了世界乒坛发球技术的一场大变革。

高抛发球,是许绍发第一次在国际比赛中使用,但他的开创者是刘玉成。许绍发比刘玉成高一年级,二人既是同学,也是同乡,既是队友,也是朋友。

刘玉成1957年开始接触乒乓球,学球才一年多,12岁的他就打到了临江第五名。1959年,刘玉成和许绍发一起参加了吉林省少年比赛,年仅13岁的他取得了17岁以下年龄组的冠军,因而被选入吉林省队。

当时训练条件非常艰苦,宿舍和训练馆分处两地,队员们每天要跑步往返,1962年,刘玉成跑伤了,被医生诊断为髌骨劳损,不得不住院治疗,一住就是3个月。刘玉成不想荒废技艺,医院里没有球台他就每天就在病床上对着床单练发球,一段时间琢磨后,他逐渐悟出了球的旋转规律。

当时乒坛的发球只有向左侧的三种旋转,而他琢磨出来的发球不仅能向左转,还能向右转,如此一来,他发现用一种姿势居然可以发出六种不同旋转的发球,这是当时前所未有的新技术,同时也是高抛发球的技术理论雏形。

有一次,刘玉成观看排球运动员的发球,他突然从中找到了灵感,他发现,排球向上高高抛起后打出去,旋转强且飘忽不定,于是他尝试着在乒乓球训练当中也把球高高抛起,发现效果还不错。

当时吉林队的毛蕴珊教练对于这项创新非常支持,她说这样一抛起来的发球效果就更好了。从那以后,吉林省队所有的运动员,尤其是男运动员都开始学高抛发球。

进入国家队后,刘玉成经过成千上万次的练习,终于可以熟练掌握这种发球方法,到1964年时,高抛发球这一具有历史意义的革命性技术基本定型,并在同年的全国锦标赛上第一次展示,引起轰动。同年,国家队原本准备让刘玉成和李景光一起去日本参加少年公开赛,护照都已经办好了,临上飞机前,队里却决定临阵换将,用一名河北运动员换下了刘玉成。

为什么呢?原来,是队里不想让国外选手提前适应他的高抛发球。结果那次比赛李景光获得了冠军,也获得了后来的一系列机会,最终成为世界冠军。而由于没有太多的比赛经历,“秘密武器”刘玉成并没能参加成1965年的世乒赛。

许绍发从又是队友又是同乡和朋友的刘玉成那里学到了高抛发球的技术,刘玉成也毫无保留的倾囊相授。在备战1967年世乒赛的时候,为适应国际乒联当时新的发球规则,几乎所有中国运动员都在学习并苦练高抛发球。

由于众所周知的原因,中国缺席了1967和1969年的世乒赛,直到1973年,时隔8年多厚,才由许绍发率先让高抛发球这种技术在世界大赛中亮相,从此风靡全球。

由于历史原因,刘玉成1966年从国家队回到吉林省队。回首三年国手生涯,最让他感到遗憾的是没能用自己研究的技术去参加世界比赛。刘玉成后来担任过吉林省女队主教练和吉林省队总教练,在担任总教练时,他从长春市队发现了后来去了韩国打球的前国手唐娜。1998年起,刘玉成做起了“当代苏秦”,陆续在缅甸、斯里兰卡、泰国、印尼、马来西亚、越南东南亚六国的国家队任教,后来回国。

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